L’histoire du yoga : ses origines, ses principaux courants, les 8 voies et le yoga moderne en occident

Les origines du yoga il y a plus de 5000 ans

Origines

Le yoga s’est développé sur toute la terre et son origine est commune avec celle de l’humanité. Ses origines datent d’il y a plus de 5000 ans. Des traces anciennes ont été retrouvées  en Inde, datant de 4500 avant notre ère ainsi qu’en Egypte et en Asie, datant de 2500 ans avant notre ère. Malgré une approche différente selon les traditions, l’objectif est le même : l’harmonisation de l’énergie vitale  ainsi que l’unification du corps et de l’esprit, d’ailleurs le mot yoga signifie union en sanskrit.

Le yoga a inspiré beaucoup de sages et a donné lieu à de nombreux écrits, comme par exemple :

Principaux courants du yoga

Le yoga a donné lieu à bien des enseignements. Voici les huit principaux :

Bhakti yoga – Yoga de la dévotion

C’est le yoga de l’amour sous toutes ses formes : envers dieu, les autres et soi-même. A travers lui, nous découvrons notre moi supérieur. Il comporte des actes tels que des offrandes, des chants et des prières.

Gourou yoga – Yoga de la dévotion à un maître

Le gourou ou professeur est au centre de cet enseignement. Il est censé avoir atteint l’éveil ou s’en approcher fortement. L’élève l’honore et médite à son sujet jusqu’à fusionner avec lui, reproduisant alors sa réalisation spirituelle.

Hatha yoga – Yoga de la discipline physique

En hatha yoga, on cherche à atteindre l’union du corps et de l’esprit par le corps, en le purifiant à travers les postures. La concentration et la méditation sont abordées seulement après cette purification du corps.

Jnana yoga – Yoga de la sagesse

C’est le yoga de la science, de la connaissance des lois de la nature. Dans cet enseignement, on considère qu’il n’y a qu’une seule réalité et que notre perception est faussée tant que l’on n’a pas atteint l’état d’éveil.

Karma yoga – Yoga de l’action

Avec ce yoga, on cherche à influencer positivement sa destinée en agissant de façon non égoïste, avec intégrité et sans attachement. Ses adeptes pensent que toute action a des conséquences importantes qu’il faut assumer entièrement.

Mantra yoga – Yoga du son

Ce yoga utilise les sons pour harmoniser le corps et l’esprit : les mantras. Cela peut-être une syllabe, un mot ou une phrase. Dans la tradition, l’élève reçoit un mantra du maître qu’il doit répéter le plus souvent possible et garder secret.

Raja yoga – Yoga royal

C’est la voie royale du yoga qui permet de s’enrichir par la connaissance et l’expérience. Il se réfère aux Yoga sutra de Patanjali. L’ashtanga yoga est une branche du raja yoga.

Tantra yoga – Yoga de la continuité

C’est la branche la plus complexe et la plus mystérieuse du yoga. Loin d’être une école de sexualité spiritualisée, c’est une discipline stricte comportant des rituels complexes et des visualisations de divinités.

Les 8 voies du yoga

Les 8 voies du yoga

D’après les Yoga sutras de Patanjali, considéré comme le père du yoga moderne, le yoga comporte huit voies indissociables par lesquelles le yogi peut atteindre la libération et l’unité :

Le yama – Préceptes moraux universels

Il concerne les règles de vie sociale : non-violence, vérité, honnêteté, continence et absence de convoitise.

Le niyama – Lignes de conduite

Il concerne les règles de comportement personnel : pureté, contentement, discipline, étude et abandon au divin.

Les asanas – Postures

C’est la maîtrise du corps grâce à des pratiques physiques, postures et enchaînements, qui tonifient, assouplissent et détendent le corps.

Le pranayama – Respiration

Ce sont des pratiques respiratoires qui vont au-delà de simples exercices. Elles stimulent et harmonisent la force vitale permettant d’augmenter l’énergie physique et mentale.

Le pratyahara – Retrait des sens

C’est la gestion des sens afin de pouvoir faire abstraction de l’environnement extérieur tout en restant présent mais sans attachement.

Le dharana – Concentration

C’est la concentration intense c’est-à-dire capacité de vivre en étant totalement attentif, d’être dans l’instant présent.

Le dhyana – Méditation

C’est une forme de concentration intense sans effort, où l’on devient un observateur neutre vis-à-vis de nous-même.

Le samadhi – Unité

Dans cet état de concentration totale, nous ne formons plus qu’un avec le monde qui nous entoure et nous ressentons une paix infinie.  

Le yoga moderne en occident

Le yoga moderne en occident

Le yoga moderne est apparu en occident au début du XXème siècle. Il a été introduit par des yogis indiens et adapté aux occidentaux. Cette adaptation était indispensable comme tenu des différences de physiologie et de mode de vie. Différents courants ont été créés, la plupart basés sur le hatha yoga, privilégiant l’aspect physique ainsi que la relaxation.  La spiritualité y est généralement beaucoup moins présente qu’en orient.

Il y en a pour tous les goûts, selon ce que l’on recherche comme par exemple le yoga du rire, le yoga des yeux, etc. Cela va de la pratique purement physique en salle surchauffée  à la méditation en plein air, à la montagne, en passant par des formes plus ludiques comme le paddle yoga sur l’eau.

Il se pratique à tout âge et certaines séances sont dédiées aux séniors, d’autres aux enfants. Il y a également le yoga prénatal pour la préparation à l’accouchement et le yoga post-natal pour la rééducation.  Le yoga se pratique aussi en entreprise via des stages de formation bien-être ou avec des séances à la pause déjeuner.

Le yoga devient de plus en plus populaire avec des séances collectives en plein air ou dans des salles municipales. Il reste cependant difficilement accessibles aux personnes défavorisées.

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